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7月13日、ニュース速報で天皇陛下が「生前退位」の意向を示される報道が流れました。


『象徴としての務めを十分に果たせる者が天皇の位にあるべき』


というお考えだそうで、ご自身が82歳という年齢で職務を全うできなくなるなら、皇太子さまに譲位したいと周囲に話されていたようです。


この場合、元号や名前は変わってしまうのでしよまうか?


また、過去に「生前退位」された天皇はいるのか調べてみました。



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過去に生前退位した天皇は?


日本の過去の歴史をさかのぼると、生前退位された天皇は59人いるそうです。


退位された天皇は太上天皇(上皇)と呼ばれます。


日本で最初に生前退位が行われたのは645年。
第三十五代皇極天皇は、前年の天皇が没後に即位した女帝。


皇后から天皇になりましたが、「大化の改新」で有名な中大兄皇子と中臣鎌足が蘇我氏を滅ぼした後、弟に譲位して第三十六代孝徳天皇が誕生しています。


それ以降は、200年前に江戸時代の光格上皇が生前退位したのを最後に現在まで行われていません。


皇室典範第四条には


【天皇が崩じたときは、皇嗣が直ちに即位する】


こう明記されていますが、天皇の崩御以外の皇位継承には皇室典範の改正などの法的処置が必要になります。


なので、今すぐ「生前退位」とはいかないでしょう。


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元号は変わるの?


天皇陛下が「生前退位」され、皇位継承された場合、元号は変わるのでしょうか。


元号について定めた元号法では


「元号は、皇位の継承があった場合に限り改める」


と表記されています。


現在の元号「平成」は昭和天皇の崩御により、陛下へ皇位が継承されたことを受け、「昭和」から変更されました。


もし天皇陛下が生前退位されても、同じように元号が変わることになるとみられます。


昭和から平成に変わったときは、学者や歴史学者が集まり、新元号案を作成し、官房長官室の金庫に厳重に保管されていたという話があります。



退位した天皇の名前は?


天皇陛下が生前退位された場合、名前は変わるのでしょうか?


皇室典範によると、呼び名の規定はなく近年では前例がありません。


ただ、歴史的に見ても太上天皇という名前が一番有力でしょう。

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